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美国联邦法庭判决苹果曾操纵电子书价格

2013-07-11 19:34:25 人点击
导读:美国联邦法庭判决苹果曾操纵电子书价格

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苹果高管艾迪。库(右)被控曾领导操纵价格的共谋活动(腾讯科技配图)

腾讯科技讯(瑞雪)北京时间7月10日消息,在经过一次审判以及与其他出版商达成多项和解协议以后,美国一家联邦法庭已经作出判决称,苹果曾共谋抬高来自大型出版商的电子书价格,有关赔偿的审判程序则将在未来某个日期展开,但具体时间尚未确定。

苹果在2012年最初被控与六家大型出版商中的五家一起共谋操纵电子书价格,随后几家出版商迅速妥协,所有出版商都在2013年初以前与当局达成和解,只剩下苹果成为唯一面临审判的公司。

在为期三周的民事反垄断审判程序中,美国司法部极力主张苹果在2010年1月份与大型出版商达成了协议,允许出版商为畅销书和新书设定较高的价格,作为对出版商所面临的“亚马逊问题”的回应:在亚马逊网站上,当时来自出版商的电子书价格为9.99美元。司法部在诉讼中称,苹果此举所带来的结果是,最畅销的电子书价格上升至12.99美元和14.99美元。亚马逊发言人拒绝就此置评。

在遭到价格操纵指控以后,所有出版商都已经与美国司法部达成了和解协议,此外还在另一项诉讼案中与美国各州的检察长达成了和解。但与此相比,苹果则拒绝和解,决定与司法部对簿公堂。在今年5月份,科特称其认为美国政府很可能将可证明苹果确曾共谋操纵电子书价格,但同时强调指出她不会在所有证据都被提交以前作出最终判决。随后此案进入为期三周的审判程序,苹果开始在曼哈顿的联邦法庭受审,这项审判程序已经在6月20日截止。

美国地区法官丹尼斯。科特(Denise Cote)在长达160页的判决书中表示:“原告已经证明,作为被告的出版商曾彼此共谋以消除零售价格竞争,目的是抬高电子书价格;原告还已经证明,苹果在为这种共谋活动提供便利及其执行中扮演了核心角色。如果没有苹果对这种活动的配合,那么共谋活动原本不会取得像2010年春天那样的成功。”

科特还在判决中指出,在削弱亚马逊所占据的市场领导地位的问题上,苹果和出版商拥有共同的“首要利益”;她还指出:“苹果抓住了时机,玩了很漂亮的一手。通过苹果与出版商达成的‘代理’协议,方兴未艾的电子书行业中的产品价格转为上行,在某些情况下价格的涨幅达到了50%甚至更多。”西蒙舒斯特出版集团(Simon  Schuster)的卡罗尔。雷迪(Carol Reidy)手头有记录显示,苹果称其“无法忍受这样的一个市场,即在此市场上出售的产品价格远低于其他地方”。科特指出,在那些最该被人咒骂的声明中,有一些来自于苹果高层。

科特进一步指出:“在苹果曾参与共谋活动的相关证据中,有一些极为引人注目的证据来自于苹果创始人、首席执行官和梦想家史蒂夫。乔布斯(Steve Jobs)发表的言论。”乔布斯曾在生前发表的一份声明中向詹姆斯。默多克(James Murdoch)表示,亚马逊9.99美元的价格“正在侵蚀(其产品)的价值认知”,并表示苹果将尝试提高价格。科特指出,乔布斯的声明“仍旧是苹果共谋意图的强大证据”。

在2010年进入电子书市场时,苹果同意转向所谓的“代理模式”,也就是由出版商来设定电子书价格,而不是由经销商来设定。作为当时苹果与出版商达成之协议的部分内容,出版商每售出一本电子书就需要向苹果支付30%的佣金;如果亚马逊网站及其他竞争对手出售的电子书价格较低,那么出版商还必须进行价格匹配。

由于苹果现在已被判定应为触犯美国反垄断法规定而负责的缘故,有关另一桩诉讼的听证会将会召开,这桩诉讼是由美国各州的检察长发起的,他们寻求代表曾支付高价购买电子书的消费者追回损失。去年苹果曾就欧盟委员会发起的另一项有关操纵电子书价格的反垄断案达成和解,但该公司当时并未承认自己触犯了反垄断法。

美国司法部的代表律师马克。瑞安(Mark W. Ryan)在6月份的结案陈词中指出,苹果与出版商之间达成的协议为畅销书和新书设定了价格上限,但出版商则迅速采用了12.99美元和14.99美元的价格上限作为电子书售价。他在当时指出:“这是一种老式的、直截了当的价格操纵协议。”苹果则在审判程序中极力声称,该公司曾与出版商展开激烈的谈判,并否认自己曾参与任何共谋活动。

苹果的代表律师奥林。施耐德(Orin Snyder)当时表示,作为电子书市场的新进者,如果苹果不能跟实体书店同时拿到新书,那么这家公司就难以出售电子书。他还指出,当时苹果想要在价格方面展开竞争。而在此以前,由于对亚马逊9.99美元的价格上限感到不满的缘故,出版商已经在一段时间里不再向亚马逊的在线书店提供某些畅销书。“那就像是在二十世纪六十年代开一家唱片店,但店里却没有披头士的唱片一样糟糕。”施耐德说道。

出版商和亚马逊的高管都在这桩诉讼案的审判程序中出庭作证,此外曾与乔布斯密切合作的苹果高管艾迪。库(Eddy Cue)也同样曾经出庭。艾迪。库在作证时称,苹果曾就定价问题多次与出版商产生冲突,而当时苹果正准备在2010年1月底发布iPad,并希望在此以前迅速通过谈判方式与出版商达成协议。

艾迪。库举例称,哈珀柯林斯(HarperCollins)曾经想要为畅销书和新书设定18美元到20美元之间的价格,并准备从苹果的在线书店撤回电子书,这对苹果来说都将是沉重的打击。“我曾就很多事情与出版商努力展开‘搏斗’。”艾迪。库说道。“如果出版商彼此之间曾进行过对话,那么我会假设我原本可以很轻松地达成这些协议。”

企鹅出版集团(Penguin Group)首席执行官大卫。尚克斯(David Shanks)则作证称,该集团曾试图让苹果放弃价格匹配和价格上限规定。“我并未获得自己想要的协议,但我想要向苹果的客户出售电子书。”他说道。与此同时,亚马逊Kindle电子书阅读器的内容副总裁拉塞尔。格兰蒂尼第(Russell Grandinetti)则作证称,出版商曾向其发出一份最后通牒,称亚马逊如果不转向“代理模式”,则将从亚马逊的数字商店撤回新书。

文章来源:腾讯 编辑:
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