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当代西方工人阶级新变化探析

2015-04-09 15:10:16 人点击
导读:自20世纪50年代以来,西方各主要资本主义国家为了减少危机,缓和阶级矛盾,维护资产阶级统治,对生产关系进行了一系列的调整,同时由于受新科技革命和经济全球化的影响,使西方工人阶级在数量、素质、构成等方面也发生了许多新的变化,但工人阶级的新变化并不意味着工人阶级作为雇佣劳动者的地位发生了根本改变。

[摘要]:自20世纪50年代以来,西方各主要资本主义国家为了减少危机,缓和阶级矛盾,维护资产阶级统治,对生产关系进行了一系列的调整,同时由于受新科技革命和经济全球化的影响,使西方工人阶级在数量、素质、构成等方面也发生了许多新的变化,但工人阶级的新变化并不意味着工人阶级作为雇佣劳动者的地位发生了根本改变。

[关键词]:西方   工人阶级   新变化   地位

一、当代西方工人阶级新变化

20世纪50年代以来,西方各主要资本主义国家为了减少危机,缓和阶级矛盾,维护资产阶级统治,对生产关系进行了一系列的调整,同时由于受新科技革命和经济全球化的影响,当代资本主义社会在很多方面出现了新的变化,与此相适应西方工人阶级在数量、素质、构成等方面也发生了许多新的变化,使当代西方工人阶级呈现出扩大化、知识化、白领化以及多层次化等特点。

(一)工人阶级在数量上不断增加,工人阶级队伍在继续扩大。根据国际劳动组织统计,从20世纪50年代初到80年代初的30年中,以23个发达资本主义国家来计算,其工人阶级总数和全部自立人口中所占比重从1950年的1.32亿人、占56.9%,增加到1978年的2.2亿、占71%。迅速扩大,并不单纯地依靠人口的自然增长,而是由资本主义的发展所引起的其他阶级的分化和向无产阶级转化所造成的。一是随着农业的现代化和土地的集中,从而使大量的农业人口被分离出来流入城市,目前英国、美国的农业人口还不到总人口的2%;二是随着高级机械化和自动化,一些手工业者连同一些破产的中小企业主都加入了工人阶级的行列;三是越来越多的妇女加入了劳动大军;四是外籍劳工和移民的增加也扩充了工人阶级的队伍。

(二)工人阶级的科学文化素质不断提高。首先,战后,随着科学技术的快速发展,对劳动者的素质也不断提出更高的要求,所以西方发达资本主义国家也都将提高劳动者综合素质、加强对就业人员的教育和培训列为十分重要的议程。通过职业培训,使大量工人及时掌握了先进的生产知识和技术。其次,工人阶级受教育的时间大大增加。以美国为例,在1948-1977年间,全体职工受教育的平均时间由10.6年增加到12.6年。另外,工人阶级受教育的程度大大提高,目前美国就业人口中的一半以上受过高等教育。而且现代化的生产方式也使越来越多的知识分子参与生产过程,成为工人阶级的一部分。

(三)工人阶级内部结构发生变化。战后,在科技革命的推动下,资本主义社会由工业社会向信息社会过渡,这导致工人阶级在内部结构上也发生了变化:一是包括工业和农业在内的物质生产部门的就业人数相对减少,非物质生产部门的第三产业的工人阶级迅速过大,而且,第三产业的工人阶级现已成为工人阶级中的多数。目前,在西方发达资本主义国家第三产业的就业人数均已占到就业总人数的75%左右,美国在1978年上升到了81.2%。二是随着传统工业的没落和自动化、信息化技术在生产中的大规模应用,体力劳动者不断减少,从事脑力劳动和从事脑体双劳动的工人有所增加。1977年,美国的脑力劳动者在就业人口中所占比重就超过了体力劳动者,达到了50.1%,80年代更是达到了54%以上。

习惯上,我们一般把从事体力劳动的工人称为“蓝领工人”,把主要从事脑力劳动的各种人员称为“白领工人”。如果按这种划分职业的标准来计算工人阶级数量的变化,那么目前在西方发达国家白领工人的增长速度超过了蓝领工人,白领工人已成为当代工人阶级的主体。以美国为例,进入20世纪90年代白领工人的比重已达90%,20世纪初,这一比例则高达95%。其他资本主义国家也显示了这一发展趋势。

(四)工人阶级生活水平明显提高。战后,资本主义国家为了缓和阶级矛盾,对生产关系进行了改良,采取了一些对工人阶级有利的政策,在各种政策的作用之下,当代西方工人阶级的生活状况在很多方面都得到了极大改善。首先表现在工人的实际工资有了较大的增长。工资收入较大幅度的增长提高了工人阶级的生活水平,与此相适应,食品开支在工人总开支中所占比重逐步下降,住房、轿车、电冰箱、洗衣机等家用电器已进入工人的千家万户。其次是工人的福利和保险都得到一定发展,失业者也有基本生活保障。战后,西方各资本主义国家普遍推行福利政策,工人们得到了比较完备的社会保障,在年老、疾病、因工致残、失业时基本生活得到保障。此外,工人阶级生活水平的提高还表现在他们劳动时间进一步缩短,休闲时间增加方面。目前发达资本主义国家工人劳动时间普遍缩短至每周40小时左右,法国在20世纪80年代就开始实行每周35小时工作制度,工人每年还可以享受大约3-4周的带薪假期,有的国家还高达6周。

(五)工人阶级整体的社会地位有所改善。首先,在劳资关系上,欧美国家不同程度地推行了企业民主管理,规定企业必须吸收一定比例的工人代表进入董事会,参与决策和管理。工人阶级开始成为资本家必须认真对待的谈判对手、合作对象和压力集团,享有与资本家就工资标准、劳动条件进行谈判,讨价还价,协商解决问题的权利等,使劳资关系和工人整体的社会地位得到改善。其次,在产权关系上,当代资本主义国家在坚持私有制不变的前提下,对财产所有形式进行了调整,出现了所谓资本社会化趋势,资本社会化趋势主要表现在企业股权的分散化,战后社会个人购买股票和企业法人之间相互购买股票的越来越多,英国持股公民人数目前达到1000万,美国一半的家庭拥有股票。工人持有企业的股票,从而可以在一定程度上使自己的身份发生一定的变化,使自己的社会地位得到一定改善。

二、当代西方工人阶级的新变化并未改变其受剥削的性质和雇佣劳动者的地位

这些变化能否说明工人阶级的雇佣劳动者地位已经发生了实质性变化呢?西方发达国家的工人阶级在生活水平上的巨大提高以及部分地参与企业管理能够得出工人阶级社会地位已发生根本改变的结论呢?显然不能!我们运用马克思主义的基本原理,用辨证发展的眼光来理解和把握当代西方工人阶级的新变化,透过现象分析本质,我们就会发现,现代工人阶级的新变化并不意味着工人阶级作为雇佣劳动者的地位发生了根本改变。

首先,马克思主义是以人们在一定的社会生产体系中所处地位,特别是对生产资料的关系上来划分阶级的。因此,界定工人阶级的基本条件就是看是否拥有生产资料,是否出卖劳动力,是否从事雇佣劳动,而不应以劳动方式、体力劳动程度等作为划分阶级的标准。针对西方资本主义国家出现的越来越多的从事脑力劳动的白领工人,这并不能说明雇佣劳动者队伍的缩小。马克思曾明确指出:“资本主义生产方式的特点,恰恰在于它把各种不同的劳动,因而把脑力劳动和体力劳动,或者说,把以脑力劳动为主或以体力劳动为主的各种劳动分离出来,分配给不同的人。”但“这一分离也丝毫不妨碍这些人中的每一个人对资本的关系是雇佣劳动者的关系,是在这一特定意义上的生产工人的关系,所有这些人不仅直接从事物质财富的生产,并且用自己的劳动直接同作为资本的货币交换,因而不仅把自己的工资再生产出来,并切还直接为资本家创造剩余价值,他们的劳动是由有酬劳动加无酬的剩余劳动组成的。”[1]所以,白领工人和蓝领工人只是在劳动方式的差别,这不能改变他们由于不占有生产资料,而不得不受雇于资本家,为资本家提供剩余价值的受剥削的性质和雇佣劳动者的地位。

其次,工人阶级生活水平的提高,并不能说明工人的地位发生了根本性变化。二战以后,尽管资本主义国家工人阶级生产生活状况得到了改善,但其所得到的与其新创造而被资本家无偿占有的剩余价值相比,比重却在不断下降。特别是近些年来,由于工人工资增长率远远赶不上劳动生产率和剩余价值率的提高,因此工人阶级的相对贫困化趋势日渐 ,资本家和工人的贫富差距在扩大,特别是在全球化的冲击下,世界范围内强资本弱劳工的局面更加突出,工人阶级所遭到的剥削更加深重。正如马克思所说:“吃穿好一些,待遇高一些,特有财产多一些”,实际上不过表明“雇佣工人为自己铸造的金锁链已经够长够重,容许把它略微放松一点”,“不会消除雇佣工人的从属关系和对他们的剥削”。[2]

再次,西方发达国家福利政策的推行说到底还是“羊毛出在羊身上”。福利指出来自于政府收入及企业利润,而这两部分又都最终取自工人阶级创造的剩余价值。所以,福利政策的推行并不能从根本上改变工人阶级受剥削的命运。福利政策的推行只不过是资本主义国家为了缓和劳资矛盾、稳定社会制度的一种手段。实际上,福利制度在西方国家最为盛行的时候,也就是资本家利润大幅度增长的时候。

最后,西方发达国家股权分散化现象以及吸收工人参与企业管理的制度,使工人越来越多地成为公司股票的持有者,并在一定程度上可以参与和影响企业的决策和管理。这是否就意味着当代西方国家工人阶级不再是被剥削者而成为企业的主人了呢?答案是否定的。事实上,资本家通过这种方式获得了前所未有的优势。因为职工持股计划以及小额股票的发行,使居民这种分散的资金转化为了社会资本,有利于资本家扩大生产规模,生产出更多的剩余价值;而且,股权的分散使资本家能够凭借较低的股票控制额来推动巨额的资本运作,为自己获取日益增多的利润。另外,资本家吸收一些工人参加企业管理,这虽然对于维护工人阶级的利益起到了一定作用,但由于工人阶级不占有生产资料,所以最终还是不能改变他们受雇佣、受剥削的地位。

三、结论

总之,当代西方工人阶级较之马克思、恩格斯时代的工人阶级在很多方面已发生了巨大变化,但这些变化并非一种实质性的改变,变化的仅仅是一些形式,而不变的则是资本家仍然占有生产资料、而工人阶级仍然是不占有生产资料而不得不靠出卖劳动力为生的雇佣劳动者,他们受剥削、受压迫的地位没有改变。

参考资料:

[1] 《马克思恩格斯全集》第26卷第1册,人民出版社1972年,第444页。

[2]:《马克思恩格斯全集》第23卷,人民出版社1972年版,第678页。

作者简介:王巧玲 山东省聊城大学思政与马克思主义学院

 

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