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澳军拟斥30亿购7架全球鹰无人机 加强监控印度洋

2013-06-27 15:14:09 人点击
导读:澳军拟斥30亿购7架全球鹰无人机 加强监控印度洋

QQ截图20130627151357.jpg

资料图:美国海军将装备的MQ-4C战略无人侦察机

自发布《2013年国防白皮书》后,澳大利亚一直力图加强打造无人机海域监视力量。据澳大利亚媒体报道,该国准备耗资30亿美元购买7架美国最新研制的MQ-4C“海神信使(Triton)”型无人机。报道称,这一型号无人机的部署,将大大提高澳大利亚对于印度洋海域的监控,同时可能加强与美国的情报共享,“以应对中国为保护关键能源航线日益加大的安全力量”。

印度洋上空的“移动卫星”

根据美国联邦审计总署今年公布的数据,单架“海神信使”无人机造价高达1.3亿美元。购买如此昂贵的监视设备引发了澳大利亚反对党的批评,他们表示,这一采购计划只会将全球最昂贵的无人机用来对付那些企图偷渡的人。

然而,一位熟悉政策制定内部消息人员表达了反对意见,“这并不是用来侦查偷渡船只的,你不会用数十亿美元去干这个,这个项目是关于在印度洋的海洋安全与监控。”

这也与澳大利亚的战略意图相呼应。印度洋海域目前是全球最繁忙的能源供应航线。路透社表示,超过近80%的中国进口原油要途经该海域。同时,日本、印度以及韩国都依赖于通过该海域的能源进口。

“这是增加战力的重要装备,我们可以把‘海神信使’号比作一个在印度洋上空可供操控的移动卫星。”一位不愿透露姓名的消息人士指出。

由于中国是澳大利亚最大的贸易伙伴,澳大利亚朝野似乎达成默契,并没有明确提及中国船只与潜艇是“海神信使”无人机监控的目标之一。然而,澳大利亚战略研究所高级分析员安德鲁。戴维斯称:“‘海神信使’的加入可以更加完善我们的军事监控能力,更重要的是,它将被运用于密切监控中国的军事扩张。”

与此同时,澳大利亚这一最新的采购计划是在美国的战略重心向亚太转移,澳美军方近年来交流日益密切的大背景下进行的,“‘海神信使’可以成为澳美军事合作的一个有效的工具。”戴维斯表示。

目前,双方已经有密切的交流。美军去年在澳大利亚达尔文港派驻的200名士兵已于今年4月实现轮换,澳大利亚政府本月14日表示,2014年在达尔文驻扎的美军海军陆战队员将提高到1150人。

侦察范围超大航程超长

由于对无人机在未来海域监视领域的积极预期,澳大利亚政府将无人机作为重点采购项目。

由诺斯罗普。格鲁门公司开发的“海神信使”无人侦察机目前依然处于研发阶段,最早也要到2015年首批交付于美国海军。这一被誉为“超级无人机”的全新侦查设备可以在2万米高空以最高时速575公里不间断巡航近30小时。

“以‘海神信使’无人机的航程,其能够从澳大利亚达尔文港飞往斯里兰卡好几圈,中途不停歇。”很有机会在9月成为澳大利亚国防部长的保守党发言人大卫。约翰斯顿表示。一架“海神信使”号几乎可以在单一架次任务中覆盖700万平方公里海域的监视活动。

因此,虽然需要削减240亿美元的国防预算,澳大利亚政府依然坚持无人机采购项目。今年5月中旬,当“海神信使”号还没有完成首次试飞时,澳大利亚政府就向美国发送一份请求信,以求获得有关“海神信使”无人机详尽的成本、能力和可用度信息。“我们的采购中并没有多少多余资金,但我们将会进行广域的海域监视,这也是我们引进‘海神信使’的原因。”约翰斯顿称。

文章来源:东方早报 编辑:
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