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古老冰湖下或存在气候变化重要线索

2011-10-20 18:31:35 人点击
导读:深藏在南极洲西部冰原底下的一个古老湖泊可能隐藏气候变化和未来海平面上升的重要线索,而且可能存在新的物种。

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据路透社报道,一个英国工程师和科学家团队本月将前往艾兹沃斯湖(Ellsworth)。艾兹沃斯湖埋藏在冰层以下3公里处,处于地球上最偏远和恶劣的环境之中,这个古老湖泊可能隐藏气候变化和未来海平面上升的重要线索,而且可能存在新的物种。此行是这一耗资超过700万英镑(约合人民币7000万)的项目计划的第一阶段。

覆盖艾兹沃斯湖的冰层封锁了地热,避免了湖水冻结。

该团队准备在明年11月展开艰难的钻井作业,从湖底采集水和沉积物的样品,这将帮助科学家们评估南极洲西部冰原的稳定度和未来的海平面上升情况。

达勒姆大学冰川地质学家迈克?本特利(Mike Bentley)在发布会上表示:“如果我们能查明湖上的冰层是否会撤退或塌陷,以及将在什么时候发生,我们就能推导出未来什么情况会导致南极洲西部冰层撤退。”

艾兹沃斯湖处在黑暗、无菌和隔绝的环境中,温度通常低达零下25摄氏度。许多年来,科学家们一直在推测湖中可能演化出独特的微生物新物种。

团队希望发现病毒、细菌、单细胞微生物和复杂细胞生物的存在证据。这些物种有助于我们进一步理解地球上的生命如何起源和进化,并确定其极限条件。

英国南极考察站科学协调员大卫?皮尔斯(David Pearce)表示:“如果在一个湖里发现生命能够隔绝于其余的生物圈存在一百万年之久,这将告诉我们很多关于地球生命潜在的起源条件和约束条件,也会为外星球的生命进化提供线索。”

“如果我们什么都找不到,意义将会更加重大。因为这将确定在怎样的极限条件下生命不能存在于地球。”

然而一些专家担心,人类向这种原生态环境进行渗透则会永远改变这里的环境。

团队表示,为了避免污染, 艾兹沃斯湖计划中的水探针和热水钻探将使用源于空间科学的清洁技术。

该项目主要由英国自然环境研究委员会提供资助,希望从南极洲387个已知冰底湖中的一个中首个获取样品和测量数据。上世纪90年代通过卫星数据发现南极洲隐藏的湖泊网之后,其他研究团队已抢先钻穿过这样的湖泊。

今年2月南极夏季结束,中断了俄罗斯科学家对南极东部沃斯托克湖的钻探,他们必须等到12月才能恢复项目。专注于南极洲西部威尔兰冰流的美国项目组,可能也要等明年才能到达湖边。

文章来源:中国日报网 编辑:
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