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全球变暖对海洋生态系统有重要影响

2011-10-18 18:20:19 人点击
导读:斯坦福大学的研究者发现,二氧化碳含量的日益增长,还可能导致海水酸性增大,从而改变水下的生态系统。

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近日,斯坦福大学的研究者发现,二氧化碳含量的日益增长,除了会影响海平面上升外,还可能导致海水酸性增大,从而改变水下的生态系统。

研究者选取了靠近伊斯基亚岛、意大利的海水为研究对象。这些海域的浅水层中位于地中海板块上的火山口,大量的二氧化碳由此喷出,并以该地为中心形成一个海水化学梯度,越靠近喷发口,酸性越大。

研究者发现,不同的物种对酸性日增的海水反应不一,有的反而兴盛起来,如无脊椎动物会沿着从酸性浓度最大的喷发口到方圆200米开外的酸性分布带形成栖息区,但整体而言生物群落的前景堪忧。

由碳酸钙构成壳体的生物体首当其冲,它们的壳体会在酸性水域中被消解掉。蜗牛、蛤蚌、贻贝和扇贝在极酸的水域未见踪影;生活在附着于岩石的碳酸钙导管中的小蟹类、海胆、基围虾也消失不见;在酸度比周围水域适度高些的中间地带,一些蠕虫也难觅踪迹。而且,从一个水域到另一个水域,变化更加明显,在酸性最强的地方,即使相距一米,变化也非常显著。

这毫无疑问会影响到整个海洋生态系统。即使较小的生物体能日渐丰富,但群落的总体生物量因为较大型生物的缺失而减少了。这一方面可能减少食物链中更高一级的生物体的食物供给量,另一方面也可能导致生物群落里的生物多样性减少。能够存活并壮大的生物体多为广食性物种,而一些专食性物种在这种极高酸性区域会减少。

同时,由于生物多样性的减少,每个物种会以不同比例在生态系统中扮演更为重要的角色,任何一个物种的变化,都可能对生态系统造成重要影响,如降低其稳定性等。

研究者还称,在近岸海域,由于上升流会把强酸性的海水从深海带到表层,以及生物进程如藻类经光合作用从水中吸收二氧化碳、动物经呼吸作用释放二氧化碳等,海水的pH值会发生急剧变化。这预示着不仅近岸海域的生物体会遭受影响,依赖这片海域的生物为生的人们也会受到影响。来源科技日报

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